El acceso igualitario a la vivienda implica la posibilidad de elegir.

Los derechos de acceso igualitario a la vivienda protegen a nuestros vecinos frente a prácticas discriminatorias y promueven la creación de comunidades de oportunidad inclusivas. Los siguientes actos de discriminación en el acceso a la vivienda basados en las categorías tuteladas se encuentran prohibidos.

En el caso de la venta o el alquiler de viviendas:

  • la negativa a vender o alquilar una vivienda;
  • la negativa a negociar sobre el tema;
  • cualquier acto que importe la falta de disponibilidad de la vivienda;
  • la denegación de acceso a una vivienda;
  • la imposición de términos, condiciones o privilegios diferentes a los efectos de la venta o del alquiler de una vivienda;
  • el ofrecimiento de servicios o facilidades diferentes en materia de vivienda;
  • cualquier declaración falsa relativa a la indisponibilidad de una vivienda para su inspección, venta o renta;
  • cualquier acción de persuasión dirigida a propietarios para que vendan o renten con el objeto de obtener una ganancia (acoso inmobiliario); o
  • la denegación de acceso o asociación a un determinado servicio, como es el caso del sistema de colaboración entre agentes inmobiliarios (“multiple listing service”), vinculado con la venta o renta de viviendas.

En el caso de los préstamos hipotecarios y de la venta de seguros:

  • la negativa a extender un préstamo hipotecario o emitir una póliza;
  • la negativa a brindar información sobre préstamos o seguros;
  • la imposición de términos o condiciones diferentes a los efectos de acceder a un préstamo o seguro, tales como distintas tasas de interés, puntos o cargos;
  • la valuación de una propiedad sobre la base de criterios discriminatorios;
  • la negativa a adquirir un préstamo; o
  • la imposición de términos o condiciones diferentes a los efectos de la adquisición de un préstamo.

Asimismo, son contrarias a la ley las siguientes actividades:

  • Toda publicidad o declaración que exprese una limitación o preferencia aplicable a una vivienda de otro modo exenta de la Ley de Acceso Igualitario a la Vivienda.
  • Todo acto de amenaza, coerción, intimidación o interferencia que afecte el ejercicio de un derecho de acceso igualitario a la vivienda o la asistencia prestada a un tercero a los fines de dicho ejercicio.

Ejemplos de Discriminación en el Acceso a la Vivienda

Negativa a vender o rentar una vivienda

En Point Breeze, un barrio de la ciudad de Pittsburgh, una pareja blanca concurre a ver un departamento de una habitación con el locador, quien solicita su seguimiento en el caso de que tengan interés en la unidad residencial. A su vez, una pareja negra programa una cita para concurrir a ver el mismo departamento. Cuando la pareja negra se reúne con el locador, este argumenta que el departamento, al igual que el resto las unidades de su propiedad, es demasiado pequeño para ellos.

Términos y condiciones discriminatorios

En Squirrel Hill, un barrio de la ciudad de Pittsburgh, una familia formada por ambos padres y dos hijos menores consulta por un departamento de dos habitaciones. El locador manifiesta que el monto del depósito de garantía es de USD 1100, el equivalente a un mes de alquiler. Una pareja sin hijos menores concurre a ver la propiedad. El locador les dice que, con carácter de oferta, el monto del depósito de garantía es de USD 100. Para más información sobre el caso, consulte Reese c. Jacobowitz

Falsa declaración de indisponibilidad

En Baldwin (Pensilvania), un hombre blanco consulta si se encuentra disponible alguna unidad de una o dos habitaciones y el locador le informa que cuenta con una vivienda adosada de dos habitaciones para ofrecerle. Al día siguiente, un hombre de raza negra consulta por la disponibilidad de una unidad de dos habitaciones. El locador responde que el complejo se encuentra “completamente ocupado” y que todo inquilino potencial será incluido en una lista de espera. Ese mismo día, un hombre blanco nuevamente consulta por la disponibilidad de una unidad de dos habitaciones y el locador responde que cuenta con una inmediatamente disponible. Para más información sobre el caso, consulte Estados Unidos c. S-2 Properties, Inc. y otros.

Publicidad y/o declaraciones discriminatorias

En Altoona (Pensilvania), un locador publica un aviso de alquiler en línea que dice: “No adecuado para niños/mascotas”. Una investigación más profunda permite corroborar que la vivienda no se encuentra disponible para familias con hijos menores de edad. Para más información sobre el caso, consulte FHP c. Gregory & Katherine Ellis.

Discriminación en el acceso a financiación

Ejemplo: En Wexford (Pensilvania), se deniega a una mujer la refinanciación de la hipoteca que pesa sobre su vivienda por hallarse en el período de licencia por maternidad y se le exige su reincorporación a tiempo completo como condición previa a la aprobación de su solicitud de refinanciación. Para más información sobre el caso, consulte Estados Unidos c. Mortgage Guaranty Insurance Corp. y otros.

Denegación de ajustes y/o reformas razonables

En West Mifflin (Pensilvania), un complejo de departamentos establece una política de acuerdo con la cual “no se asignan más espacios [de estacionamiento], sin excepción, aun en el caso de personas con discapacidad”. Una investigación más profunda corrobora que se rechazaron las solicitudes de ajuste razonable, es decir, de modificación a una norma, relativas a la necesidad de un espacio de estacionamiento asignado debido a una situación de movilidad reducida. Para más información sobre el caso, consulte FHP c. S&J Ventures, LP y otros

En Plum (Pensilvania), un hogar para personas con discapacidad solicita un ajuste razonable al requisito municipal de acuerdo con el cual los hogares deben obtener un permiso de uso condicional. El municipio rechaza la solicitud y cita a comparecer al hogar ante la ausencia de permiso de uso condicional. Para más información sobre el caso, consulte Sharpvisions, Inc. c. Municipio de Plum y otros.

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